L'Union européenne est régie par le principe de la démocratie représentative : les citoyens européens sont représentés au Parlement européen et les États membres au Conseil européen et au Conseil de l'UE.

Compétences et responsabilités

Les compétences et les responsabilités des institutions européennes sont définies par les traités, qui définissent également les règles et les procédures à respecter. Ils sont adoptés par les présidents et/ou les Premiers ministres de tous les États membres, et sont ratifiés par les parlements nationaux.
Le Conseil européen fixe les grandes priorités de l'UE, mais il n'a pas le pouvoir d'adopter la législation. Dirigé par un président, il est composé des chefs d'État ou de gouvernement des États membres et du président de la Commission.

Principales institutions

Trois institutions interviennent dans le processus législatif :

  • Le Parlement européen, qui représente les citoyens européens par la voix de leurs députés élus au suffrage universel direct.
  • Le Conseil de l'UE, qui représente les gouvernements des Etats membres, et dont la présidence est assurée alternativement par chaque État membre, selon un système de rotation.
  • La Commission européenne, qui représente les intérêts de l'UE dans son ensemble. Ses membres sont désignés par les gouvernements nationaux.

Deux autres institutions jouent un rôle majeur :

  • La Cour de justice de l'UE veille au respect de la législation européenne
  • La Cour des comptes contrôle le financement des activités de l'UE.

L'UE dispose également d'un ensemble d'institutions et d'organes interinstitutionnels : Banque centrale européenne, Service européen pour l'action extérieure, Comité économique et social européen, Comité européen des régions, Banque européenne d'investissement, Médiateur européen, Contrôleur européen de la protection des données, Ecole européenne d'administration, ainsi que des offices et agences spécialisées.

Maison de la Bretagne | Europe
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